Какие цветы посадить на балконе, как за ними ухаживать, полезные советы

Балкон — это лицо нашего дома и в то же время продолжение квартиры. Согласитесь, неприятно, если он служит свалкой старой рухляди или бессменной сушилкой для белья. Маленький, благоухающий садик на балконе — это тоже частица красоты, столь необходимой человеку.
Начните с подготовки ящиков для цветов. Именно ящиков — в горшках земля быстро сохнет и растрескивается. Ящики нетрудно сколотить самим из толстых (не менее 2 см) сухих еловых или сосновых досок. Не забудьте только сделать на дне отверстие для стока воды.

Понятно, что размеры ящиков зависят от вашего балкона, но удобнее всего длина в 1 м, ширина — 30—35 и высота — 20—25 см. Любителям высоких георгинов или гладиолусов придется сделать ящики почти вдвое выше и разместить их по углам балкона. Ящики ставьте на поддоны из железа или жести, подложив бруски, тогда и почва будет вентилироваться и лишняя вода  легко стекает. На дно ящиков положите битые черепки, мелкие камешки и засыпьте все это тонким слоем крупнозернистого речного песка. Теперь земля. Не советую брать первую попавшуюся. прямо со двора. Цветам необходима почва питательная. с добавлением дерна, перегноя, речного песка и обязательно торфа: он хорошо сохраняет влагу. Такую составную почву можно купить в цветочном магазине или приготовить самим. Насыпают ее с таким расчетом, чтобы она на 3 см не доходила до края ящика.

Выбор и размещение цветов в значительной мере зависят от вашего вкуса, фантазии, от того, какие цветы, какие запахи вы предпочитаете. Но коекакие советы мне бы хотелось дать.
Подбирая растения, учитывайте прежде всего время цветения. Можно добиться, чтобы садик на балконе цвел с ранней весны до поздней осени. Сразу же после оттаивания почвы сажайте анютины глазки, незабудки, маргаритки. Когда отцветут, замените их львиным зевом, бархатцами, ноготками, левкоями, настурцией, петуньей. Осенью «эстафета передается астрам.
Подумайте также о том, насколько красиво сочетаются растения, не слишком ли пестрый «наряд избрали вы для своего балкона. Возможно, вы любите буйство красой и смело сажаете рядом самые разные цветы. Что ж, цветы всегда красивы, но, по-моему, благороднее и наряднее гармоничные, однотонные сочетания, например. оранжевая настурция, синяя лобелия, красная герань. Сочетаются и умело подобранные контрастные тона: оранжевый и синий, желтый и фиолетовый.

Сажая в ящик цветы разных сортов, размещайте их «по росту», чтобы они не загораживали друг друга. Сначала посадите, например, настурцию, герань плющелистную, традесканцию. Свешиваясь вниз, эти цветы закроют стенку ящика. Потом сажайте левкои, гвоздику, бархатцы, львиный зев. Замыкают строй растения высокие или вьющиеся.
На какую сторону выходит ваш балкон, достаточно ли там солнца? На северной стороне хорошо растут анютины глазки, бегония, вьюнки. На южной, восточной, западной — ассортимент значительно более богатый: настурция, петунья, гвоздика, левкой, бегония, астры, душистый табак, горошек, вьюнки.

Любители комнатных растений могут и их вымести на балкон.
Аккуратно поливайте цветы, причем в жару дважды — утром и после захода солнца. Если балкон выходит на юг, днем прикрывайте растения от прямых солнечных лучей белой бумагой или марлей. Периодически пропалывайте и взрыхляйте почву, особенно если на ней образовалась корка. Весной не забудьте об органических и минеральных удобрениях. Осенью удалите все растения и хорошенько вскопайте землю.