Астра китайская

Астра китайская (Callistephus chinensis Nees.). Сем. сложноцветных. Однолетнее растение. В настоящее время имеется 40 групп астр, включающих около 600 сортов. Среди них растения различной высоты с разнообразной формой соцветий (игольчатые, Страусово перо, пионовидные, хризантемовидные и др.), а также окраской соцветий.
Окраска соцветий астр — можно без преувеличения сказать — любая. Особенно ценны для балконного цветоводства голубые и синие астры. Эти расцветки дефицитны среди садовых растений с достаточно длительным периодом цветения.
Астры в балконном ящике можно высаживать и в первом от улицы ряду, как бордюр (низкорослые), в группах в средней части ящика (среднерослые) и на заднем плане (высокие). Выбор большой. Высокорослые астры Страусово перо и рядом. среднерослые игольчатые или пионовидные воспринимаются как совершенно разные растения, что имеет существенное значение для композиции в балконном цветоводстве.
По времени цветения наиболее ранними являются низкорослые сорта.
Астры хорошо переносят пересадку. Это качество можно использовать, пересадив красивые астры позднего цветения осенью в горшки и внеся их в комнату. Не поврежденные заморозком астры еще долго будут цвести при условии, что в теплые дни вы будете выносить их на воздух под солнечные лучи и подкармливать каждые десять дней минеральными удобрениями типа «Флора».
Семена астр всходят быстро—дней через 7—10. Рассада переносит пикировку хорошо. Пикированные растения дают более компактные кусты и обильно цветут.
Для предупреждения распространенного заболевания астр — фузариоза — советую опрыскивать их до появления бутонов бордоской жидкостью.