Гладиолус, шпажник

Гладиолус, шпажник (Gladiolus). Сем. ирисовых. Клубнелуковнчный многолетник. Цветки различной окраски собраны в колосовидное соцветие. В культуре распространены сорта гладиолуса гибридного (G. hybridus hort). Для использования на балконе гладиолусы выращивают в цветочных горшках.
Гладиолусы требуют рыхлой и питательной земли, много воздуха и света, но мирятся с полутенью при условии утреннего солнечного облучения. Горшки с посаженными клубнелуковицами следует держать на открытом воздухе. Если надо ускорить развитие гладиолусов, приблизить время цветения, можно посаженные гладиолусы держать в тепле, в комнате, но только до появления ростков.
Первенствующее значение для получения хорошего соцветия имеет качество клубнелуковиц. При приобретении их обратите внимание на следующее. Клубнелуковица должна казаться тяжелой для своих размеров (легкие — это пересушенные), должна быть высокой, с пятью ясно различимыми «этажами», а донце должно быть заглублено в тело клубнелуковицы. На открытом нижнем «этаже» и на защитных оболочках не должно быть никаких следов поражения грибными заболеваниями. Плоские, с выпирающим наружу донцем клубне­луковицы любых размеров, а также старые диаметром свыше 5 см дают слабое соцветие.
При содержании горшков с посаженными клубнелу­ковицами в тепле прорастание происходит на двенадцатый-пятнадцатый день. Зацветают гладиолусы после появления шестого листа. От времени появления утолщения стебля, свидетельствующего о выходе цветочной стрелки, до зацветания проходит 18—20 дней. Этот прекрасный цветок очень удобен в многосменном балконном цветоводстве, так как цветущие гладиолусы можно иметь с конца июня до сентября включительно, используя ранние и поздние сорта и растягивая сроки посадки.