Уход за растениями на балконе

Уход. Уход за растениями на балконе складывается из нескольких видов работ.
Земля для балконных ящиков. Мелкие ящики доставляют цветоводу большие затруднения. Ящики должны быть при любой длине глубиной 18— 20 см, а доски, из которых изготовлен ящик, — не тоньше 2 см, иначе неизбежно коробление и пропуск воды по щелям. При длине ящика 1,75—1,8 м объем земли равен 5—6 ведрам.
Успех в балконном цветоводстве во многом зависит от того, сумеете ли вы подготовить для растений хорошую землю.
Земляную смесь можно приобрести в цветоводческом хозяйстве или составить самому. Если нет перегноя и торфа, лучше использовать для балконных ящиков лесную землю. Допустима и смесь лесной земли с луговой. Несколько выездов с ведром за город и у вас в балконных ящиках отличная земля. В лесу надо снять верхний слой неперепревших растительных остатков (1 —1,5 см) и взять землю, имеющую характерные темный цвет и строение.
Если вам удастся приобрести перегной или хорошо проветренный торф, не упускайте эту возможность. То и другое можно вносить в земляную смесь, предназначенную для балконного ящика (одно ведро на четыре ведра земли).
Прекрасной удобрительной добавкой является порошок из высушенных и перетертых зеленых листьев. Изготовить его можно, не выходя за пределы города. Вы покупаете редиску, молодую морковь и свеклу с ботвой. Ботву надо сушить преимущественно в тени. Растирать ее просто руками. Также можно использовать срезанные верхушки побегов, когда подстригают зеленые шпалеры кустарников. Осенние, уже пожелтевшие листья на изготовление порошка непригодны.
Необходимо добавлять к земле 5% песка и мелкие куски древесного угля. Песок повышает водопроницаемость почвы. Уголь регулирует влажность почвы: при поливе он впитывает воду, а при высыхании почвы медленно возвращает ей влагу.

Дренаж. Надежным регулятором влажности почвы служит дренаж. На дно ящика насыпьте слой мелких камешков, мелких черепков битой посуды или битый и отсеянный от пыли кирпич. Уравняйте слой крупным песком. Глубина слоя — 12 см. Покройте его широким марлевым бинтом, сложенным вдвое. В этом дренаже под почвой влага задерживается, скапливается излишек воды при чрезмерном поливе, а в периоды между поливами постепенно возвращается в почву.

Посев и посадка. Растения с крупными, быстро прорастающими семенами можно сеять прямо в балконные ящики. Это относится и к растениям, плохо переносящим пересадку. Все остальные растения, если есть такая возможность, надо сажать рассадой, что обеспечивает более раннее цветение.
Сажать рассаду следует так: сделайте ямку, залейте ее водой и растеньице сажайте в мокрую землю, расправив корни. После окончания всей посадки полейте землю сверху.
Подкормку минеральными удобрениями надо начи­нать не раньше, чем рассада хорошо приживется, т. е. дней через 8—10.
Рассаду, выращенную в бумажных горшочках, в балконный ящик высаживают с горшочком, осторожно удалив донце. Такая высадка предохраняет корневую систему растения от смещения, что эти растения плохо или вовсе не переносят. В грунте бумажный горшочек раскисает и легко пронизывается корнями растения.

Полив. Поливать растения лучше вечером, чем утром, из детской лейки. Можно, конечно, поливать и из кружки или чайника, но полив будет менее равномерным, местами образуются лужицы. После их высыхания земля покрывается коркой, и корни растений получают меньше воздуха.

Рыхление почвы. Не менее, чем полив, необходимо для растений рыхление почвы. Для этого лучше сделать простенький рыхлитель: в торец палки длиною 50—60 см вбить толстый гвоздь, у которого шляпка срезана. Такой рыхлитель освобождает от необходимости работать на корточках, перегибаться через перила. Гвоздь должен выступать на 2—2,5 см. Торец палки ограничит глубину рыхления, что при большой загущенности посадок в ящиках немаловажно.

Удобрение. Балконные растения необходимо удобрять. Лучше готовой расфасованной смесью трех основных видов удобрений: фосфорного, азотного и калийного с микроэлементами. Этой смеси полагается на ведро воды объем спичечного коробка. Частота полива от еженедельного до двух раз в месяц (в зависимости от тучности земли). Надо помнить, что при малых объемах ящиков чрезмерное увлечение минеральными удобрениями приведет к засолению почвы и принесет растениям вред. Предупреждающим сигналом об избытке минеральных удобрений в почве служит появление небольшого коробления листьев, в худших случаях — их пожелтение.
Микроэлементы очень нужны цветам. Они увеличивают пышность цветения, укрепляют растения. Весьма полезно опрыскивать растения (до цветения) раствором микроэлементов, т. е. сделать внекорневую подкормку. В продаже имеются таблетки микроэлементов. Одну таблетку растворяют в 3 л воды и туда же добавляют минеральные удобрения в размере 1/3 нормы. Опрыскивают пульверизатором. Через час после внекорневой подкормки следует обязательно опрыснуть растения чистой водой.
Древесная зола хорошее калийное удобрение. Действует медленно и долго. Вместе с тем зола очень уплотняет почву. Увлекаться ею нельзя. Количество золы, вносимой в ящик, вмещающий пять ведер земли, не должно превышать 1,5 кг за год. Если минеральные удобрения приобретаются не в смеси, а отдельно, рекомендуем следующие рецепты составления смесей.

  1. До бутонизации растений: азотных удобрений (аммиачной селитры или мочевины) —50%, фосфорных (суперфосфат) —30% и калийных — 20%, т. е. соответственно 5, 3 и 2 части.
  2. С появлением бутонов и во время цветения: азотных удобрений — 40%, фосфорных—40% и калийных— 20%, или соответственно 2, 2 и 1 часть.
  3. С прекращением летнего зноя: азотных удобрений—30%, фосфорных—40% и калийных —30%, или соответственно 3, 4 и 3 части.

Увеличение содержания фосфора в почве может повысить имеющийся в продаже фосфоробактерин.
В качестве калийных удобрений можно вносить поташ, но его берут в пять раз меньше, чем других калийных удобрений.

Если вы замечаете, что растения на вашем глубоко затененном балконе плохо развиваются, подкормите их слабым раствором сахара: одну столовую ложку сахарного песка растворите в поливной воде для всех растений на балконе. Такую подкормку можно делать не более двух раз в месяц.

Мульчирование. Сохранению влаги в балконных ящиках очень помогает мульчирование, т. е. укрытие почвы нейтральными или удобрительными сыпучими материалами. Лучшая мульча — торфяная крошка. Под мульчей рыхлить землю можно реже обычного. При рыхлении (раза два в месяц) торфяная крошка заделывается в землю и заменяется новой. Материалом для мульчирования могут служить опилки, не содержащие смоляных или остропахучих веществ. Чем старее опилки, чем они ближе к полному сгниванию, тем лучше.
Отличной мульчей являются и высушенные и перетертые зеленые листья. Перепревший порошок из листьев становится прекрасным удобрением.
Защита от капели, ветра. Одной из больших невзгод цветовода является капель с вышерасположенного балкона. Капель разбивает землю в ящиках, повреждает цветы, пачкает их брызгами. С нею можно бороться.
По строительным правилам балконная плита должна иметь наклон от дома 2°. Это дает понижение от стены до края балкона 3 см. Устройте на своем балконе и попросите соседа над вами устроить валик по трем сторонам балконного пола. На одном из внешних углов балкона в валике оставьте просвет. Под ним укрепите металлический желобок, выводящий воду на 20—25 см за пределы балкона. Материалом для валика служит цемент, асфальт, гипс с последующей пропиткой его олифой и окраской масляной краской.
Большой враг цветов на балконе — ветер. Необходимо все высокие растения подвязывать к колышкам мягкой бечевкой. Колышки должны быть темными или окрашенными в зеленый цвет.

Защита растений. На балконах растения подвергаются болезням и нападению вредителей значительно реже, чем посаженные в грунт.
Иногда в результате неправильного ухода заболевают хлорозом. Ликвидируют хлороз, улучшая уход. А при ошибочном использовании земли с большим содержанием извести поливают раствором железного купороса (50 г на ведро воды).
Появляющуюся тлю легко уничтожают, обмывая растения зеленым (калийным) мылом, которое разводят в горячей воде, затем раствор охлаждают.