Общая информация о кактусах

В последнее время все больше людей, увлеченных необычностью и красотой представителей этого любопытнейшего ботанического семейства, начинают пробовать силы в комнатной культуре кактусов. Кактусы — удивительно благодарный и подходящий для коллекционирования объект. Но, прежде всего, это оригинальное зеленое украшение. Разнообразные по форме, размерам и окраске, украшенные причудливыми выростами, фантастическими колючками, стебли кактусов — вот та драгоценность, которая притягивает к себе внимание коллекционеров и просто любителей растений. Тот, кто хоть раз всерьез заинтересовался этой цветочной культурой, как правило, сохраняет верность этим растениям на всю жизнь. Нередко интерес к кактусам пробуждается благодаря одному-единственному экземпляру, полученному в подарок или привезенному как сувенир из путешествия.

Многочисленные экспедиции, гонимые страстью найти драгоценную новинку, не устают обследовать труднодоступные районы американского континента, сотни специалистов занимаются изучением кактусов, выведением новых сортов, сохранением редких разновидностей, в разных странах работают общества и клубы любителей кактусов, издаются специальные журналы.

Уже несколько столетий кактусы представляют особую ценность как для начинающих цветоводов-любителей, так и для опытных цветоводов. Эти удивительные растения великолепно подходят для разнообразных композиций на солнечных окнах, для зимних террас, балконов, садиков на крышах и экзотических уголков сада. Они дают уникальную возможность создания пышных коллекций даже на очень ограниченном пространстве.

Потребности этих растений, в зависимости от условий их местообитания на родине, чрезвычайно многообразны. Нередко два экземпляра одного вида бывают абсолютно непохожими друг на друга. Многие из кактусов, преимущественно уроженцы солнечных жарких климатиче­ских областей, лучше всего растут в парниках или оранжереях.
Уход за кактусами, их изучение — это увлекательное занятие, представляющее широкие возможности и для активной деятельности, и для тихого сосредоточенного наблюдения. Немаловажно, что каждый нынешний гордый владелец ценной коллекции был когда-то скромным начинающим. Эти необычные, загадочные и невероятные представи­тели флоры словно пришли к нам из другого, фантастического мира. И правда, какие еще растения могут похвастаться подобным сочетанием причудливых стеблей и дивных цветков? Интересен тот факт, что в мире не найдется человека, кто досконально изучил бы все кактусы: даже самые что ни есть профессионалы не перестают открывать для себя все новые и новые их формы.

Кактусы выращивают в качестве постоянных комнатных растений, применяют в качестве живых элементов интерьера и используют как са­довые растения. Цветками кактусов у себя дома может любоваться каж­дый. Даже легендарная «царица ночи» зацветает у всякого, кто действи­тельно этого пожелает. Но чаще все же возникают трудности на пути к благополучному выращиванию этих растений. Между тем, лпя успешно­го выращивания этих растений нужно соблюдать всего лишь несколько основополагающих условий, зависящих от общих биологических осо­бенностей этих растений. При этом парадоксально, что кактусоводы, подчас использующие противоположные методы агротехники, имеют примерно одинаковые результаты. Итак, остановимся подробнее на от­личительных особенностях этих живых «колючек» и создании наиболее благоприятных условий для их роста.