Месторасположение кактусов

Итак, вы принесли домой свой первый кактус и стали усиленно за ним ухаживать, поливать, опрыскивать, удобрять, переставлять с одного окна на другое. От такой чрезмерной заботы и незнания потребностей вашего «первенца», кактус, если не сгниет сразу от усиленного полива, то будет долго мучиться, пока не погибнет.

Кактусы обладают большой жизненной силой, поэтому, попадая в крайне неблагоприятные условия, сохраняют жизнеспособность довольно долгое время. Если вы поставите в глубь комнаты какое-нибудь лиственное растение, то, за исключением самых теневыносливых, любое другое начнет сбрасывать листья, вы догадаетесь, что (может быть) ему темно, и переставите его на подоконник. Кактус не имеет листьев и долгое время может простоять в глубине комнаты, ничем не показывая, как ему плохо. Вот только если он начнет расти, то вы с удивлением обнаружите, что у бывшего «шарика» на макушке образовалась бледнозеленая тонкая «сосиска». А причина простая — ведь в глубину комнаты, даже при отсутствии занавесок, попадает только 2-5 % солнечного света. Большинство же кактусов — растения открытых пространств и лишь немногие растут в полутени, при этом получая на родине больше солнечной энергии, чем у нас на открытом солнце. Размещенные же на подоконнике растения, в зависимости от ориентации окна, получают от 30 до 50 % солнечного света. Поэтому, решив приобрести кактус, определитесь вначале с его размещением.

В первую очередь, это, конечно, подоконник. Если у вас в квартире окна разной ориентации, то лучше всего подойдет окно юго-восточного направления, несколько хуже — южного и юго-западного. Для выращивания кактусов на окнах западных и северных направлений необходимо специальное световое оборудование.
В жарких странах кактусы произрастают и в парках, и в садах, и на участках перед домом. Но среди кактусов есть и такие виды, которые в природе растут в местах с суровыми зимами, и их теоретически можно выращивать в открытом грунте и у нас. В последние годы энтузиастов т выращивания кактусов в открытом грунте становится все больше, селекционеры выводят специальные зимостойкие сорта. Даже разработаны основные принципы агротехники и фитодизайна суккулентных растений открытого грунта.

Основной проблемой выращивания зимостойких кактусов является не столько низкие зимние температуры, сколько избыточная влажность при низких температурах. Сами по себе низкие температуры многими видами кактусов переносятся относительно неплохо. Существуют кактусы, выживающие даже при -30°С. Но только в сухом состоянии. А наши дождливые осень и зима с оттепелями для них губительны. Именно устойчивостью к влаге ограничен круг суккулентов, используемых у нас для круглогодичного выращивания под открытым небом. Агротехника этих растений учитывает, в первую очередь, защиту от избытка влаги. Это достигается размещением растений на возвышенных местах (горках, искусственных стенках, рабатках), высадкой их в рыхлый субстрат (содержащий до 50 % крупного песка) с хорошим дренажем. Под открытым небом на лето можно (как в горшках, так и свободно) высаживать и многие, не зимующие в открытом грунте кактусы. Создавая композиции из суккулентных растений, можно комбинировать свободно растущие и горшечные растения. Наиболее выносливыми кактусами открытого грунта являются опунции (Opuntia erinacea, Opuntia fragilis, Opuntia macrorhiza, Opuntia phaeacantha, Opuntia polyacantha, Opuntia rutila). Все они хорошо разрастаются, легко размножаются черенками, хорошо цветут и плодоносят, имеют много форм, разновидностей и выведенных на их основе сортов. В наших садах можно позволить себе выращивать и некоторые другие кактусы, относящиеся к родам аустрокактус, склерокактус, эхиноцереус, эскобария.

Место для таких посадок в открытом грунте должно иметь насыпной грунт из песка, гальки, лавалита, из которых сооружается нечто подобное природному каменистому ландшафту. Это всегда производит выгодный зрительный эффект. Само собой разумеется, участок надо разбивать со смелостью и размахом, не надо думать, что достаточно просто рассыпать горстку песка, чтобы дополнить ее позже камнями и растениями. Возвышение не должно подниматься слишком круто над ровной окружающей местностью. Минеральный субстрат выглядит естественно и гарантирует хороший дренаж, так что и в дождливую погоду не возникает опасности застоя влаги. В открытый грунт растения выносят в облачный безветренный день.

До наступления сильных морозов кактусы должны слегка подсохнуть. Чтобы они зимовали без риска, нужно дать им верхнее укрытие из стекла или искусственных материалов. Если оно не ориентировано на восточную или северную сторону, с боков его оставляют открытым. Благодаря этому будет обеспечено постоянное проветривание и не возникнет опасность перегрева, когда начнет светить солнце. Примерно с конца марта укрытие удаляют. Кактусы открытого грунта с весны до позднего лета могут находиться под действием дождей. Но никогда нельзя допускать застоя влаги в почве. Поэтому необходимо позаботиться о дренаже. Его можно сделать водопроницаемым, составив из гравия, шлака и песка. На открытом для осадков месте слой дренажа должен быть 30-40 см. В местах, расположенных у стены дома и защищенных выступом крыши, такие радикальные меры для устранения застойной влаги не нужны. Над дренажным слоем кладут субстрат, в который свободно высаживают растения. Кактусовую грядку располагают, по возможности, на возвышенном месте, на ней размещают несколько природных камней различной величины.
Ну и, конечно, самое лучшее место для кактусов в доме — зимний сад или лоджия. Солнечный свет, проникающий через прозрачную крышу, много пространства и воздуха, возможность посадки в крупные емкости обеспечивают почти естественные условия роста для суккулентов. В таких условиях из них можно создавать композиции, напоминающие уголок живой природы. Многообразие кактусов позволяет использовать их практически в любых сочетаниях — от околоводных скоплений вокруг искусственного водоема до декоративного заполнения вольеров для бабочек и террариумов.