Цветение кактусов

Наибольшее очарование кактусов открывается во время их цветения. Цветки остальных суккулентов — «золушки» в сравнении с великолепием и изяществом, фантастической игрой красок и форм, тонкими ароматами цветков кактусов. Природа одарила их всеми оттенками, кроме черного. Среди цветков кактусов есть гигантские, опыляемые птицами-колибри или летучими мышами и бабочками-бражниками. Рекордсмен среди них — знаменитая «Царица ночи» (Selenicereus) с огромными (до 40 см), белыми душистыми цветками, закрывающимися к полуночи всего на несколько часов. Есть и виды с крошечными, малоза­метными (всего 5 мм), но все-таки изящными цветочками.

Цветки у кактусов появляются чаще всего из верхних ареол, но бывает — из нижних и средних. У представителей рода мелокактус цветки появляются на специальном образовании — цефалии (cephalus — голова). При наступлении фазы цветения точка роста такого кактуса вместо ребер образует многочисленные сосочки с ареолами, густо покрытыми волосками и колючками. Сами цветки у кактусов, как правило, одиночные, обоеполые (имеюттычинки и пестик в одном цветке), чаще всего с хорошо развитой цветочной трубкой, которая может быть голой (род гимнокалициум), а чаще — снабжена колючками и волосками. Чашелистики постепенно переходят в лепестки, число их неопределенно. Тычинки многочисленные. Расцветка цветков самая разнообразная, не бывает только синих тонов.