Гортензии

Род гортензия принадлежит к семейству камнеломковых. Известно 35 видов, естественно произрастающих в Восточной Азии, Северной и Южной Америках. В нашей стране встречается 2 вида. Гортензии ценятся за красоту цветков и очень продолжительное цветение. Для любительского цветоводства наиболее подходят 5 видов:

Г. Бретшнейдера. Родина — Китай. Кустарник высотой до 3 м, побеги коричневые с отслаивающейся тонкими пластинками корой. Листья яйцевидные до 12 см длины. Соцветия слегка выпуклые, зонтиковидные, диаметром 10—20 см. Бесплодные цветки белые, затем розовые и пурпурные расположены в небольшом количестве по краю зонтика. Сохраняются очень долго. Плодоносящих цветков много, они располагаются в центре зонтика. Цветки со слабым приятным ароматом. Зимостойкость хорошая. Подмерзает лишь невызревшая древесина.

Г. древовидная. Родина — Северная Америка. Кустарник от 1 до 3 м высоты с эллиптическими листьями до 20 см в длину, зелеными, снизу сизоватыми от опушения. Щитковидные белоснежные соцветия диаметром до 15 см покрывают весь куст. Бесплодных цветков немного. Подмерзает ежегодно, иногда до снегового покрова. Хорошо цветет и обильно плодоносит. К условиям произрастания нетребовательна, но лучше развивается при легком затенении. Влаголюбива.

Г. метельчатая. В естественных условиях этот вид встречается в Японии, Китае и на Южном Сахалине. На родине кусты достигают высоты до 10 м. В нашу страну гортензия метельчатая была завезена в 1864 г. и успешно культивируется, достигая в высоту 2—4 м. При хорошем уходе кусты ежегодно с конца июля — начала августа обильно покрыты широкопирамидальными прямостоячими или поникающими соцветиями длиной 10—35 см, которые развиваются на концах однолетних побегов. Цветки вначале кремово-белые, затем розовеют или становятся темно-пурпурными. Цветение продолжается до заморозков и длится в течение 35—55 дней. Гортензия метельчатая предпочитает глинистую, плодородную, структурную, умеренно влажную, со слабокислой реакцией почву. Мирится с заболоченными участками. Плохо развивается на песчаных и не переносит известковых почв. Для посадки лучше подходят полутенистые места, так как на открытых солнечных участках растение развивается медленно, и соцветия бывают мелкие. Ценность метельчатой гортензии в том, что она цветет еще и тогда, когда большинство цветущих кустарников уже отцвело. Эффектны одиночные посадки гортензии в штамбовой форме и шпалерные посадки кустов. Весной, в начале вегетации, растения малодекоративны. Поэтому целесообразна посадка рядом с гортензией раноцветущих низких чубушников, спирей, нарциссов, тюльпанов, пионов и лилий. Срезанные цветы в воде стоят плохо, но хороши в засушенном виде в зимних букетах. Зимостойкость хорошая, подмерзают лишь концы однолетних побегов. Для пышного и обильного цветения необходима ежегодная вырезка отцветших побегов и удаление мелких прошлогодних приростов.

Г. пепельная. Родина — Северная Америка. Кустарник до 2 м высоты. Листья широкояйцевидные до 15 см в длину, сверху светло-зеленые, снизу — серовато-войлочные. Крупные, полушаровидные соцветия вначале зеленоватые, при полном распускании — белые. Цветет с июля до октября. За зиму верхушки побегов обычно подмерзают. Весной их обрезают, удаляют слабые стебли, а хорошо развитые укорачивают наполовину. Это способствует обильному цветению. Сажают (лучше группами) на открытых солнечных местах в рыхлую питательную почву. Нуждается в регулярной поливке и периодической подкормке органическими и минеральными удобрениями. Нарядно выглядит на фоне хвойных деревьев и кустарников.

Г. черешковая. Родина — Южный Сахалин, Япония и Китай. Это ползучее растение образует стебли длиной 25—30 м и на них, почти по всей длине, несущие корни. С их помощью лиана взбирается на деревья, укореняется среди камней. Поэтому она подходит для декорирования стен, каменистых участков и т. п. Блестящие зеленые листья и молодые побеги чувствительны к заморозкам, но быстро отрастают. Очень красивы белые крупные шаровидные соцветия. Хотя г. черешковая растение теневыносливое, но цветет она лишь на освещенных местах.

Культура гортензий

Для посадки лучше всего подходят хорошо сформированные 4—5-летние саженцы. Посадочные ямы глубиной до 40 см и диаметром до 70 см заполняют плодородной землей с органическими и минеральными удобрениями. Шпалерные посадки (в ряд) — на расстоянии от 70 см до 1 м требуют прореживания через 3—4 года. Гортензии не требовательны к почве, мирятся с засухой, но на плодо-родных почвах при поливе растут более пышно и соцветия бывают крупные. Для лучшего роста ранней весной необходимо внести по 20 г/кв. м аммиачной селитры и хлористого калия и 40 г суперфосфата. Вносить известь не следует, так как на щелочных почвах гортензия растет плохо.

Предпочтительна ранневесенняя посадка. При весенней посадке обрезают все однолетние побеги, оставляя на каждом из них по 3—4 пары почек. Саженцы обильно поливают, и после впитывания воды приствольные круги засыпают сухой землей, мульчируют торфом или перепревшим листовым перегноем толщиной 6—8 см. Кусты, подкормленные с осени полным минеральным удобрением, а ранней весной 2—3 ведрами раствора мочевины (18—20 г/ведро), развивают крупные листья, соцветия и цветки.

В течение вегетационного периода хорошо провести несколько подкормок вытяжками из навоза. Частота подкормок зависит от плодородия почвы: избыток питательных веществ способствует образованию крупных соцветий, под тяжестью которых обламываются побеги.

Обильное и ежегодное цветение обеспечивается регулярной обрезкой. Почки, расположенные под соцветием, более слабые, чем расположенные ниже. Поэтому при удалении старых соцветий необходимо удалять и слабые почки.

Цветение гортензии начинается со второго-третьего года, но иногда укорененные черенки зацветают и на следующий год. В первые годы следует удалять все слабые соцветия, оставляя одно-два более сильных. Осенью у взрослых растений удаляют все отцветшие соцветия, а весной до пробуждения почек прореживают куст, вырезая на кольцо слабые и растущие внутрь побеги. Однолетние побеги лишь укорачивают. Размножают гортензии зелеными черенками или отводками (см. «Чубушники»).

Для черенкования берут не слишком сильные побеги этого года. Срезку черенков проводят рано утром, так как в это время листья и побеги содержат больше всего влаги. Болеют крайне редко. Из вредителей встречаются черная и зеленая тля.